Keihäskouluun yli 200 osallistujaa. Naisten kisasta kovatasoisin vuosiin.

Pihtiputaan keihäskouluun on ilmoittautunut jo yli 200 nuorta keihäänheittäjää. Kilailut mukaan lukien tänä vuonna Keihäskarnevaaleille osallistuu yli 250 heittäjää ja valmentajaa, joista peräti 60 tulee ulkomailta.

Pihtiputaan Keihäskarnevaalit alkavat 9–15-vuotiaiden keihäskisalla keskiviikkona 29.6. Keihäskoulu käynnistyy torstaina 30.6. Samana päivänä kilpaillaan nuorten karnevaalimestaruuksista 17–22-vuotiaiden sarjoissa. Keihäskoulu jatkuu aina sunnuntaihin 3.7. saakka.

Keihäskarnevaalit kiinnostavat kansainvälisestä yhä suurempaa joukkoa. Suurin ulkomaisten heittäjien ryhmä tulee Iso-Britanniasta. Pihtiputaalle heidät tuo nimenomaan suomalainen keihäänheittokulttuuri.

– Vuosittainen osallistuminen Keihäskarnevaaleille ja mahdollisuus nauttia lähes viikon ajan suomalaisesta keihäskulttuurista on todella voimakas kokemus. Saamme täältä paljon energiaa oman keihäskulttuurin ja -karnevaalien kehittämiseen, hehkuttaa Pihtiputaalla neljättä kertaa vieraileva brittien keihäänheiton maajoukkuevalmentaja David Parker.

Lauantaina 2.7. keihäskoululaisten vieraaksi saapuu Antti Ruuskanen ja kiinalaisten keihäänheittäjien valmentaja ja maailman pisimmän keihäskaaren heittänyt Uwe Hohn (104,80 m), ohjelmassa on myös Andreas Thorkildsenin valmentajan, norjalaisen Åsmund Martinsenin luento.

EM-kilpailuissa 6.–10.7.2016 kisaavat kärkiheittäjämme mukaan lukien Antti Ruuskanen ja Tero Pitkämäki jättävät Keihäskarnevaalien pääkilpailun väliin. Tästä huolimatta sunnuntain 3.7. miesten karnevaalikilpailussa nähtäneen yli 80 m kaaria.

Naisten pääkilpailuun tulostaso nousee varmasti kovatasoisimmaksi pitkään aikaan. Mukana ovat ulkomaisista heittäjistä vuoden 2015 MM-vitonen Li Lingwei (65,11 m), viime vuoden karnevaalikisan australialainen voittaja Kelsey-Lee Roberts (63,92 m) ja hänen maanaisensa Kathryn Mitchell (66,10 m). Naisten puolellakin EM-kisoihin matkaavat heittäjämme ovat todennäköisesti poissa Pihtiputaan kisasta.

Sunnuntaiksi saadaan Pihtiputaan kentälle vielä erikoisvieras, nimittäin 65 tonnia painava Leopard-panssarivaunu, jota yleisö pääsee ihmettelemään.